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美佛蒙特船长航海日志记录冒险经历 亲见传说中的奇观

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   海军船长George M. Colvocoresses在神秘死亡之前,留下了一本回忆录,这本回忆录是关于他1838-1842年参加美国远征探险队进行的一次海陆冒险经历。

  那是大约在1840年1月14日的中午时分,一场浓雾从“温森斯”号军舰周围海面缓缓升起,穿过当时还是海军少尉候补军官的George M.Colvocoresses 身旁,紧接着他看到了一个令人惊叹的壮观场面,据他回忆,“大约有60块冰山撒满了整个海洋,每一块都具有不同的奇特外形和五彩的颜色。大量的、酷似哥特式教堂的外形,有着拱形的门和窗•••有着乳白色和鲜绿色的阴影,是那样的镇静、清晰,如水晶般透彻;有着酷似圆柱形、倒圆锥形、金字塔形等其他各种各样的外形•••还有颜色如纯净雪花石膏一样白的类似于城镇和宫殿外形等。”

  冰山这如此奇幻的景象仅仅是船长George M. Colvocoresses在这次美国历史性远征探险日记中所记录的众多奇景之一,尽管探险队长海军上尉Charles Wilkes也给世人留下了大量为人熟知的第一手关于探险的记录。

  关于这次历时四年由美国政府组织的远征探险队事迹,船长George也根据自己的日记写了一本航海历险回忆录。这次远征是一次巨大的冒险,其间历经了各种困难与危险的考验。但是,当探险出发时,船长George已经做好了他56年生命旅程中最重要一次航行的准备,哪怕会以悲剧结局。

  船长George M. Colvocoresses 1816年出生于希腊Chinos的一个爱琴海岛上。希腊独立战争时期,土耳其军队在岛上实行了大1,近30000居民被杀害,George的家庭也因此受到了巨大的生命和财产损失。据George后来的记载,他在战争被一个自称是他主人的1之人俘虏,后来是他的父亲把他这唯一幸存的儿子赎了出来,送到了美国。

  在后来的1823年,小George乘双桅船前往马里兰州的巴尔的摩市。在船上,大副对他很是照顾,并且上岸时,随大副的母亲上的岸。小George来到巴尔的摩市之后,他的困境随即引起了当地的希腊人救助委员会的注意。委员会的主席Robert Goodloe Harper 和一个当地出版商Edward J. Coale 对这个小伙子产生了特别的兴趣。

  小George的故事很快的被马里兰州之外的人所熟知,在1824年船长Alden Partridge 提出担负起George的全部教育和抚养费用。Partridge 之前是美国陆军军官学校代理负责人,后来离开了军队,在佛蒙特州创立了美国文学、科学和军事学院(现在的诺维奇大学)。由于那个时期Partridge 是单身,George跟随Partridge的哥哥Aaron和他的家庭一起生活。

  和一起接受相同教育水平的其他海军学员相比,George 的英语水平尤显突出。不过有时候也不总是那么容易,但是George总能适应的很快很好,并最终于1831年顺利毕业。尽管Partridge经常不在身边,但他确实是一个很关爱的父亲。作为养子的George曾写道:“对于我他是我的父亲,他不惜一切代价让我的生活过得舒适,为我的将来幸福着想。”

  在1832年,Partridge帮助George 得到了一份能够成为美国海军少尉候补军官的学习机会,并被分配到地中海舰队。在地中海时,他任职于美国的护卫舰上,并在空闲时间去探望自己的亲人,包括已经回到Chinos的亲生父母。很快在他完成了诺福克海军学校的学习之后于1837年成为了美国一名海军少尉候补军官,并被分到了美国远征探险队。

  自从19世纪二十年代起许多美国人都有了一种想法,就是组建探险队对太平洋和南部海域进行勘探考察,以此来推动美国的商业利益与科学技术水平。作为新闻工作者、演说家和探险家的Jeremiah N. Reynolds是最有坚定信念和游说能力的,在1836年他发表一次很长的演讲来说服国会组建探险队。曾经作为总统于1828年赞助支持远征探险计划的国会代表John Quincy Adams利用他的显赫威望说服了国会批准拨款15万美元支持这项探险计划。

  然而由于被一些党派、知名人士和政府机构共同组成联盟的阻挠,使得这项探险计划整整推迟了两年才开始实施。这次远征航海探险组建的舰队,主舰是一艘127英尺长、名为“温森斯”号的单桅战舰,是海军上尉Wilkes的旗舰,也是美国海军第一艘实现环球航行的战舰。其他舰船有:名为“孔雀”号的单桅战舰、88英尺长名为“鼠海豚”号的双桅战舰、109英尺长海军补给舰、以及两艘双桅纵帆战舰“海鸥”号和“飞鱼”号。在探险队的12名科考团成员中还包括美国民族学者Charles Pickering、鸟类学家兼艺术家Titian Peale以及植物学家William Brackenridge。最终,在1838年8月18日下午这只探险舰队从汉普顿港口启航。

  站在“鼠海豚”号最优势位置的甲板上,海军少尉候补军官Colvocoresses记载下了下午3点钟的离港•••“温森斯”号发出离港信号•••接着我们和舰队其他几艘战舰一起起锚,开始起航了•••在19日的下午4点15分,我们让领航员带着我们离境。那天天气非常的好,平静的海面,微风轻轻的吹过,我们的战舰顺利前行。

  

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