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旅游签证将放宽 美国向中国游客开放“非常乐观”

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   正在北京举行的第三次中美战略经济对话达成一项协议:美国开放中国公民组团来美旅游,成为中国游客出境旅游目的地国。对正处于低潮的美国入境旅游业来说,这无疑是一大喜讯。美国旅游业者对记者称,对美国向中国游客开放“非常乐观”。

    四成游客认为美国“最不友好”

     “9·11”1事件以来,美国入境旅游业持续低迷,旅游业者将之归咎于政府在加强安全的同时,没有采取适当措施保证门户开放,致使世界游客以为美国不再欢迎他们。北京媒体曾经做过调查,72%的人认为美国和加拿大的签证最难签。

    根据美国旅游推广组织“发现美国伙伴”统计,2006年入境美国的海外游客为5106万人次,比2000年减少1.7%,过去5年美国累计流失旅游收入近1000亿美元。专家估计,美国吸引海外游客的颓势至少要持续到2009年。在一次全球民意调查中,近四成游客认为美国是“最不友好国家”。旅游业者惊呼:美国正在失去最好的公共外交工具。

    在地球的另一端却是另一番景象,口袋里刚有点闲钱的中国人开始蜂拥出国旅游。2005年中国出境游人数高达3200万,出手大方的中国游客成为许多国家旅游业的“摇钱树”。据世界旅游旅行理事会预测,中国将成为世界旅游市场重要的游客输出国。

    中国人在美花销超日本

    美国何尝不想分享这块令人垂涎欲滴的“大蛋糕”。美国旅游业界预测,到2020年,中国出境游人数将超过1亿人,中国人出国旅游人均开销比日本人多五成,而美国是中国游客在亚洲之外最向往的地方。随着人民币的升值,中国人来美旅游的购买力会更强。

    美国商务部的调查显示,中国游客在美开销已经超过了日本游客。除了住宿和交通费用,目前每个中国游客在为期4天的美国之旅中平均消费为1250美元,而且中国游客喜欢购买时装、化妆品、珠宝、保健品、时尚电子等高端产品。

    然而现实的状况是,2006年持商务和探亲旅游签证(B1,B2)赴美的中国大陆游客还不到32万,在美国海外游客输入国排名中仅列第15。那些赴美探望子女的老人探亲团其实并非中国人赴美旅游的主力军,他们往往要在美国待半年至一年,而且多数人都舍不得跟着旅行团游山玩水。

    美国人真正看中的是那些中国国内考察团,这些考察团通常在洛杉矶或旧金山入境,然后飞往东部的纽约、华盛顿,行程一般为一周至10天,多数时间奔波于举世闻名的名胜之间。美国的许多华人公司就是靠接待国内考察团为生。

    然而公费旅游团人数毕竟有限,而且容易受到两国关系氛围等因素的影响,如果能开放中国游客组团来美,将给美国旅游业带来源源不断的客流,这是美国旅游界梦寐以求的。

    赴美旅游签证将放宽

    尽管美国驻华领事1多次表示,非常欢迎中国游客,只要符合条件都可自行提出旅游签证申请,申请理由甚至可以只是参观华盛顿某个博物馆。但在一般人的认识中,如果你不是腰缠万贯、不是经常出国、不是身居高位,而冒然去美国使领馆申请旅游签证,结果很可能是:拒签。

    当记者向“美国旅游业协会”副主席伯马里格托提出这个疑问时,他连称这是错误的想法。他说,实际上,“9·11”事件以后,给中国人的签证至今已经翻倍,其中七成以上是商业和旅游签证。“如果你真是想来旅游的,不需要邀请函,直接去申请签证就行了。”

    伯马里格托认为,随着美国移民政策改革和边境安全措施的加强,对中国人来美旅游的签证会更加宽松。他认为,不会针对中国游客签证采取某些特殊政策,也不会采取先开放夏威夷之类的做法。

    话虽这么说,目前欧洲申根协定国家对中国游客开放,只面向团组而不是散客。而旅行社方面害怕游客滞留不归,通常会采取要求报名者交纳巨额保证金的做法。估计美国市场对中国游客团队开放后,旅行社也会采取这种办法。

    美旅游业热盼大陆游客

    办法总是有的,开放已是大势所趋。过去3年,内华达、夏威夷、洛杉矶、纽约先后在中国开设了旅游市场推广办事处。据“美国旅游业协会”预测,今后几年,中国来美游客每年都将增长一成多,在美国海外游客输入国中与印度齐头并进。伯马里格托称,中国游客对美国旅游业非常重要。“美国旅游业协会”期待两国尽快就具体细节达成协议,以方便中国游客来美。

    美国旅游业者已经摩拳擦掌准备迎接中国游客潮。加州“好莱坞环球影城”主题公园,最近印刷了中文导游地图;迪斯尼乐园首度派出行销团前往中国参加旅游展;许多华人经营的旅行社,准备增加游览车,增聘华语导游,因为目前中国游客来美国主要是找华人导游,相信一旦中国大团队游客来临,美国主流旅行社也会通过聘请会中文的导游,加入商战。

    赌城拉斯韦加斯和大西洋城更是刮起“中国风”。走进赌城的一些饭店,仿佛置身于香港或上海:房间里有中文电视、中文报纸;赌场里有很多华人发牌员;夜宵还供应各种中式点心、菜肴;一些华人歌星隔三差五便来赌城开演唱会;每逢春节,一些宾馆还会挂起大红灯笼,贴上春联,与华人共度佳节。

    另外一个让旅游业界振奋的消息是,中美航权谈判在今年上半年的第二次中美战略经济对话中已经达成协议,到2012年,允许各自国家民航客运每日直飞对方的航班翻倍,从目前的10班增加到23班。届时,美国纽约、洛杉矶、旧金山、亚特兰大、华盛顿等主要城市,到中国的北京、上海、广州将有直飞航班,每年暑期美中航线一票难求的状况将得到明显改观。当然,美国航空业者热衷于开通美中航线,绝不是仅仅着眼于美国人到北京看奥运,或者美国游客上中国去,中国游客来美观光是更有潜力的市场。(林瑜)

  
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