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绿卡的故事

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     周末,请一位小辈来家吃饭。席间,只见她眉头深锁,一副心事重重模样,经我旁敲侧击,才知她申请绿卡不顺。“要是再申请不下来,干脆找个老美嫁了算了!”她赌气地说。

    唉,又是绿卡惹的祸!

    绿卡,一张小小的绿色卡片,却主宰了千万美国移民的命运。只因它是开启移居美国大门的钥匙,也是移民在美安居乐业的护身符。唯有拥有它,“外国人”才能在这块希望之地合法地“工作”、“居留”,以及有“尊严”地过日子。

    也就因为“绿卡”对有意来美讨生活、闯天下、追求美好明天的“移民”来说太重要了,移民们不得不各显神通,卯足全力、想尽办法得到它。于是乎,靠亲属关系的有之,靠专业知识的有之,靠巨额投资的有之,走旁门左道的亦有之。总之,大家有志一同向“卡”看齐,只要能取得它,哪怕“打落牙齿和血吞”,辛苦、花钱、委取屈、做廉价劳工甚或白工,一切都在所不惜。

    只是,“人各有命,机运大不同”。同样是移民美国,有人拿绿卡易如反掌折枝,不费吹灰之力;有人虽历经波折,但最后总算苦尽甘来,尝到“拥有”的甜美果实;但也有人即便吃尽苦中苦、用尽千方百计,终了却仍与“它”擦身而过。

    我有一些朋友属于前者,他们当初入境美国时,口袋个个揣着那张“有它非万能,无它却万万不能”的“绿卡”,享受到与老美平起平坐公平竞争的待遇,真是羡煞人也。

    先生和我属于次者。先生来美前一年,留学生只要拿到硕士以上学位,申请绿卡如探囊取物。谁知不过一年,待他快马加鞭取得硕士学位,却逢美国经济萧条之际,人浮于事谋事不易,移民政策也跟着逆转,绿卡不再大方送。

    找不到工作,又没有绿卡,先生想留在美国,只好继续攻謮博士学位。三年后他毕业在即,再度面临“没绿卡,难找事;没工作,申请绿卡无门”的窘境。好在这回他时来运转,寄出百封求职信后,幸被一位巴裔老板相中,并在这位老板鼎力相助下,经过曲曲折折,总算让我们有惊无险、如愿以偿地拿到绿卡。

    而我们的朋友A君夫妇则属于后者。他们十多年前来美后,一直奉公守法,努力工作,按时缴税,但不知何故,却始终与绿卡无缘。其间,美国曾多次大赦“非法”移民,他们却因当初“合法”入境资格不符,屡屡与之失之交臂。多年来,他们延聘多位律师,花钱无数,结果身分却由合法变成非法。

    由于没有“身份”,他们、尤其是孩子们虽然力争上游,努力不懈,但却始终有志难伸,无法一展长才,他们心中的郁闷和不平可想而知。去年年底,朋友因不忍骤遭丧妻之痛的老父孤独一人在台,毅然决然只身返台,从此一家人分隔两地牵肠挂肚,令人闻之不胜唏嘘。

    朋友的故事给人“早知如此,何必当初”的慨叹。但我知道,只要人类追求“更好明天”的本能犹存,即便随着时日的变迁,当年俗称“绿卡”的“永久居留证” 早已改头换面,褪下绿色的外衣,有着血泪、辛酸、快乐与痛苦的绿卡故事,就会在这美丽、自由、民主、希望的国度中,不断地上演。
相关专题:美国绿卡申请指南  

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