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国会大厦

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  美国国会的办公大楼,建在一处海拨为83英尺的高地上,故名国会山。1793年华盛顿亲自为大厦奠基,南北战争爆发后,有人提议停建该大厦,林肯总统却坚持要将高280英尺的大圆顶造好。现在,国会大厦的这个圆顶已经成为电视中美国政治新闻报道的最佳背景,圆顶内部是一个可容纳二三千人的金碧辉煌的大厅。

   大厦的北厢是参议院,南厢是众议院,两院各有小会议厅和许多大小房间。此外还有雕像厅,里面是几十座美国各州历任议员的巨型雕像。白色的国会大厦被草坪和树林环绕,远看犹如被置放在绿绒毯上的象牙雕刻。

  作为权利象征的国会大厦,座落在绿树环绕的国会山上。她庄重、巍峨,傲视群雄。如果从高空俯瞰华盛顿 · 哥伦比亚特区,您将不难发现,以国会大厦为轴心,四条放射性大道,把首都分为西北、西南、东北、东南四个区域。这种交通分布状况,似乎在宣示:国会是首都的中心、是美国的中心。

  美国是联邦制国家,政权组织形式为总统制,实行三权分立与制衡相结合的政治制度和两党制的政党制度。根据分权与制衡的原则,立法、行政、司法三种权利分别由国会、总统、法院掌管。三个部门行使权利时,彼此互相制约,以达到权利平衡。

  作为美国最高立法机构的国会,由参议院和众议院组成。参议员由各州选民直接选出,每州二名,实行各州代表权平等原则。现有议员100名。

  参议员任期六年,每两年改选三分之一,连选得连任。众议员数按各州人口比例分配,每州至少一名。众议员总数固定为 435 名,并根据联邦商务部统计局每 10 年提供的人口变动情况,重新调整各州之间的议席分配。众议员由直接选举产生,任期二年,连选得连任。

  国会行使立法权,法案经两院通过后交总统签署;若总统不否决,或虽否决但经两院三分之二议员重新通过,即正式成为法律。国会每年要开90天会议,讨论审议2500议案,能通过的大约只有600 个。

  作为美国的重要标志性建筑,国会大厦伴随合众国历经了艰难曲折的道路。

  1793年9月18日,身为总统的乔治 · 华盛顿安放下奠基石,宏大的国会大厦建筑工程即告开始。1800年11月21日,参议院迁入大厦的北翼;11月22日整个国会迁入大厦。参、众两院在这座大厦首次举行参、众两院联席会议。1814年8月24日,入侵的英军一把火焚毁大厦南北两翼。幸好当夜一场大雨铺天盖地,才没使这幢大厦完全化为废墟。1819年12月,参众两院迁回重建的国会大厦。1824年10月,国会大厦中央圆顶大厅装修完毕,并举行了一次盛大的欢迎仪式,欢迎法国将军拉斐特。1851年6月,国会大厦扩建南北两翼,并将拱形圆顶增高扩大。1863年12月2 日夜晚,随着近 6 米高的自由女神铜像被安上国会大厦的拱顶,代表35个州的35门礼炮轰鸣,国会大厦的扩建宣告完成。从那时起,国会大厦的外观基本确立,并保持到现在。

  国会大厦外墙全部使用白色大理石,通体洁白,给人们一种神圣、纯洁的感受。整幢国会大厦是一座三层的平顶建筑,其中央是一座高高耸立的圆顶,也分三层。圆顶上还有一个小圆塔,塔顶直立着自由女神铜像。她头顶羽冠,右手持剑,左手扶盾,永远眺望东方太阳升起的地方。

  国会大厦的东阶通常是举行总统就职仪式的地方,从 1829 年杰弗逊总统就职之时到 20 世纪末,大多数总统就职仪式都是在这里举行。偶尔也有例外,里根总统和柯林顿总统均在国会大厦的西阶举行过就职仪式。

  国会大厦最引人注目的地方是中央圆形大厅,游人一般从东门进入。东门又称哥伦布门,铜铸的门扇上浮雕着哥伦布的事迹。从东门走进国会大厦即进入中央圆形大厅。内高53米,大厅直径30余米。圆形的墙壁上,有8幅大油画,记载了美国历史上的8个重大事件。中央圆形大厅的南侧,是环立着形形色色人物雕像的雕塑大厅。到 20 世纪 90 年代初,雕塑大厅共有 94 尊铜像和石雕像,其原形都是各个领域的一代英才。

  国会大厦内部共有大小房间数百间。值得一提的是原最高法院即那个 1/4 球体状的屋子。1800年国会在这里举行迁都后的第一次联席会议,1801年和1805年杰弗逊总统在这里宣誓就职,1810-1860年,美国最高法院就设在这里。1844年5月 24 日,电报发明者莫尔斯在这里当着国会议员和法官们的面,拍发了世界上第一个电报。

  穿过雕塑大厅向南走就到了众议院会议大厅。参议院的会议厅在国会大厦北翼,与众议院会议厅相对称,设有100个席位。参议院举行会议时,在国会大厦的北翼升起国旗;众议院举行会议时,则在大厦的南翼升起国旗。911前,国会大厦向游人免费开放。参众两院举行会议时,有兴趣的公众亦可前去旁听。在恐怖活动的阴影下,出于安全的考量,这一沿袭了多年的传统已有了调整。目前,国会大厦正在修建访客中心,以协调开放和安全的矛盾。假以时日,游客们将又可自由轻松地造访国会。

  

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