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丹佛:改善投资环境 构建支柱产业

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    丹佛市是美国科罗拉多州首府,位于贯穿美国西部的落基山脉东麓,面积390平方公里,人口近270万。因平均海拔1610米而得别名“一英里高的城市”。1975年石油和天然气的开采使丹佛市经济得以迅猛发展,成为美国中西部著名城市。但是,从20世纪80年代起,美国经历了全国性的经济停滞,1982年全国的失业率高达10%。丹佛市也未能幸免,随着房地产泡沫的破裂和油价的下跌,丹佛市的经济在1987年跌到历史最低谷。当时,美国《财富》杂志曾发表文章称“丹佛市经济已经坏到无处可跌的境地”。然而,丹佛市此后是如何渡过危机,并成为今天美国颇具综合发展潜力的重要城市呢?答案是丹佛市经济发展署为丹佛市的经济提升作出了直接的贡献。

   利用信息技术招商引资

   丹佛市经济发展署成立于1987年,使命是在5年内创造10万个就业岗位。因此,招商引资便成为其首要任务。成立伊始,理顺内部工作机制也相当具有挑战性。当时丹佛市区和7个郊区县的经济百废待兴,但愿意前来投资的企业有限。“酒可共饮,但水要争!”这句落基山脉流传的俗语很能概括人们对稀缺资源的渴望和无奈,8个以各自利益为政的行政分署相互竞争反而使全市的引资工作无功而返。什么样的机制才能让大家把大丹佛市的利益放在首位呢?丹佛市经济发展署的执行副总裁、创始人之一的汤姆克拉克说,当时在制定行为准则的同时,刚刚在大学实验室出现的电子邮件系统让他突发灵感:“如果我们能用统一的电子邮件把投资者的要求和反馈在同一时间发布到每一个县市,任何一方的进展和问题也都第一时间通报给大家,那么我们不但能保证信息对称、机会均等,还能杜绝那些因缺乏沟通产生的推诿和扯皮。”

   1987年互联网尚未开通,来自几所大学的教授们最后为丹佛市经济发展署设计出运用数据库的邮件系统。由于使用邮件先得建立和维护数据库,这使丹佛市经济发展署在过去的20年间积累了完整的经济发展数据。后来,市经济发展署与丹佛市知名经济学家帕特西佛斯坦密切合作,每月向有投资意向的企业提供丹佛市经济发展的综合数据,现在这些数据都公布在丹佛市经济发展署的网站上,为商家、投资者和研究者提供免费服务。这个电子邮件系统奠定了经济发展署的工作机制。

   完善城市基础设施建设

   市政建设落后、人口稠密、贫困人口多,犯罪率高,这是当时美国不少城市老城区共有的特点,丹佛市也不例外。同时,完善城市基础设施需投入高达几十亿美元,这样的成本足以让多数企业望而却步。为此,汤姆克拉克力荐结合老城区环境改造完成丹佛市基础设施的建设,一举两得。他认为,为了明天的发展空间,今天应该舍得这样的投入。最终,蓝图得以通过,破旧的老城区被规划为新的商业和办公区,经济发展署率先把办公室设在老城区的市场街,当时那里的治安状况坏到女职员下班要有男同事护送;早来晚走的汤姆克拉克也需要专职保镖护送。随着通讯网络的铺设、店铺和办公楼的落成,丹佛市老城区很快旧貌换新颜,州内外知名商家、企业的入住,也大大提高了就业率,今天的老城不但成了商业观光休闲中心,本来住在郊区的中产阶级也以回流住到市中心为一种时尚。

   城市基础设施的重要组成部分是交通。丹佛市的公交足以满足其现有人口的出行需求。在设计公共交通系统之前,丹佛市经济发展署曾派人到各地取经,其中举行过冬奥会的盐湖城的经验对他们很有启示:如果有一个高效的中心交通枢纽,盐湖城就能更好地化解类似奥运会这样大的交通压力。目前,部署在城市中心的具有前瞻性的丹佛市交通枢纽已竣工,四通八达的公交中转中心建在地下,地上为步行街,两侧是双向的免费观光电车。

   丹佛市新机场是另一个具前瞻性的项目。丹佛市老机场因噪音大扰民而1关闭,新的丹佛市国际机场耗资50亿美元于1995年落成,占地面积136平方公里,与北京首都国际机场和德国慕尼黑机场名列全球三大机场,并成为继美国东西海岸后最有潜力开通与中国大陆直航的机场。丹佛市机场现在的年运营收入是700亿美元,极大地促进了丹佛市、科罗拉多以及美国西部落基山脉地区的经济发展。对此,丹佛市国际机场副总裁沙莉柯筠盾认为,机场能有今天的规模要归功于丹佛市经济发展署在规划时的前瞻性呼吁和积极支持。

   经济文化旅游互相促进

   丹佛市将个人消费税的1%用于发展城市的文化事业,这个执行了20年的政策因得到绝大多数市民的支持而得以持续贯彻。这与丹佛市经济发展署成立时的初衷不无关系:文化活动在丰富市民精神生活的同时也促进了旅游,进而又促进了经济发展。此外,优美的建筑风格也成了丹佛市文化的一个组成部分,好几位世界级建筑设计师在丹佛市留下了他们的手笔,享誉全球的华裔建筑设计大师贝聿铭也在丹佛市留下了两处作品:美国国家气象研究中心和16街商业区。今天,这些建筑早已成为了这个城市的旅游风景线。

   投入教育着眼发展后劲

   理顺内部工作机制后,丹佛市经济发展署开展了对前来投资企业全方位的服务,工作取得了长足的发展,以1300多万美元的投资额提前完成了第一个目标。在总结成功经验的同时,经济发展署也发现愿意前来投资的企业中只有30%能够最终落户;与此同时,劳动力技能不高和落后的城市基础设施是制约企业投资的瓶颈。丹佛市经济要有长期可持续的发展,这两个问题无法回避,但解决这两个问题既耗时耗力,又无法在短期内出业绩。出生在芝加哥、在美国西部具有丰富招商经验的汤姆克拉克认为,发展经济是为了这里的居民最终得益,否则,丹佛市人的明天不会有出路。

   显然,提高劳动者技能需要追加教育投入。在美国的财政制度下,追加教育投资决非易事。教育投入来自税收,美国早已默认富人区因财产多税收多而教育投入多质量高的现实,想说服居民提高税收增加教育投入,几乎难觅成功先例。虽然人人都认同只有提高教育质量,才能培养更有竞争力的人才,但在人人有权否决的制度下,实在是难上加难。以丹佛市东北部的亚当斯县为例,为了把这个共识付诸行动,整整用了5年的时间。从1987年到1992年,汤姆克拉克除了利用所有场合呼吁增加教育投入外,坚持一次又一次地把这个县招商失败的原因反馈给县分署:即没有受过合适教育的人才。5年内该县未能获得一个投资项目,面对这样的现实,亚当斯县终于从中学开始加强了在教育上的财政投入,经过了整整两代人、20年时间的不懈努力,现在该县已成为丹佛市受教育程度最高的县,也成为企业投资的首选之地。

   招商政策向支柱产业倾斜

   经过20年的努力,丹佛市的招商成功率从30%上升到60%以上,经济发展结构合理,成绩斐然。2003年丹佛市经济发展署制定了新的发展计划,当年筹资1250万美元计划将丹佛市建设成新经济时代的中心城市,到2008年再创造10万个就业岗位。随着招商引资工作不断顺利地取得进展,这些目标均已提前实现。目前,在丹佛市运营的企业已超过75万家。丹佛市经济发展署因招商引资和为企业提供出色的服务,获得了美国0劳动部1500万美元的劳动力创新和地区经济发展项目基金,经发署目前已拨出近400万美元用于学校教育和在职培训。

   在经济稳步发展的基础上,丹佛市经济发展署布局产业格局,重点发展潜力大质量高的产业。经过多年的研发和技术积累,丹佛市的卫星通讯技术在美国处于核心位置;得天独厚的地理位置和海拔高度使丹佛市与世界各大主要城市间的卫星通讯传输无须中转发射,即便是在越洋海底光缆出现故障时,丹佛市仍可与世界各地保持实时同步卫星通讯。凭借这一优势,航天、航空技术顺理成章地成为了丹佛市经济的领跑产业。最近,丹佛市的搏尔空间技术公司(Ball Aerospace and Technologies Corporation)与美国宇航局签订了为期5年、金额超过1亿美元的卫星探测项目合同。与此同时,不断创新的金融服务业也为丹佛市和科罗拉多州经济做出了持久的贡献。今年7月,全球著名私人直接投资基金斥资260亿美元获准购买丹佛市的金融服务企业第一数据公司。显然,航空航天和金融这两个丹佛市具有雄厚实力的产业将进一步有力地推动当地经济繁荣发展。

   以上述两大产业为基础,丹佛市在保持自身独特竞争优势的同时,积极发展前景良好的新技术产业,逐步形成了航空、航天、生物技术、能源、金融服务和信息技术软件这六个富含潜力的支柱产业,同时保持着啤酒和饮料生产、广播通讯和信息技术硬件这三个传统产业在美国名列前茅的地位。这些产业将是丹佛市经济发展署今后招商工作的重点。

   据介绍,投资这些产业,经过评估如果能为丹佛市带来长期经济效益的项目,丹佛市经济发展署在提供咨询服务的同时,还可提供专门的资金支持,为投资者寻找国家级的项目合作伙伴,并为这些企业进入丹佛市扫除障碍、保驾护航。自2004年以来,已有20多个企业/项目得到了这个专项资金的支持。

   丹佛市经济发展署在引导企业投资流向支柱产业的同时,积极倡导税收改革,旨在用财政政策来吸引知识密集型行业的投资,从而创造更多高收入的就业岗位。这项改革目前已初见成效,科罗拉多州政府已经获准运用税收盈余来提高幼儿园到高中的义务教育、医疗保障、高等教育和公共交通运输的质量和服务水平。

   经过有重点的招商引资,目前丹佛市已成为落基山脉和美国西部航天、金融、工商业、交通运输业和旅游业的中心,也名符其实地成为了美国西部经济的一颗明珠。

  

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