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标注“美洲”古老地图价值千万美元

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   标有America字样的局部地图。

    世界上第一张将西半球大陆标识为“美洲”的地图去年被美国国会图书馆重金购得,而近日有关这幅地图的展览将跟美国人见面。这幅1507年绘制的地图花了美国人1000万美元。

    这幅地图被称为“近代最伟大的发现之一”,曾经神秘失踪过两个多世纪。500多年前的这张世界地图利用了探险家亚美利加·韦斯普奇(Amerigo Vespucci)当时搜集的地理数据。

    美国国会图书馆负责人约翰·赫贝特称:“毫无疑问,这是件无价之宝。在1507年之前就出现过地图,但这幅地图首次标上世界各地方的名称。它是世界珍宝之一,这幅地图首次向我们展示了世界全貌。”

    古老地图失而复得

    绘制地图的人叫马丁·瓦尔德西缪勒,正是他首次把“美洲”字样标在地图上西半球的陆地上。

    这张地图在德国约翰尼斯王储的城堡里保存了350多年,其中有250年,它神秘失踪,但在1901年,人们又幸运地在城堡中发现了它。

    20世纪初,也就在它被发现后不久,美国国会图书馆地理和地图部的负责人菲利普·菲利普斯称它是“近代最伟大发现之一”。

    1992年这幅地图被德国政府允许拍卖,美国国会图书馆2001年6月出订金取得了地图所有权。地图正式交接仪式将在2004年举行。
  韦斯普奇伟大发现的结晶

    这幅地图由马丁·瓦尔德西缪勒设计并绘制完成,他利用了探险家韦斯普奇搜集的地理数据。1501年,韦斯普奇的探险证实地球是圆形的理论并证明他的“新大陆是独立大陆”的概念,因为直到那时欧洲人并不知晓这一点。

    瓦尔德西缪勒赞同并接纳了韦斯普奇的发现,将韦斯普奇的名字稍作变化后,他把西半球大陆命名为“美洲(America)”。沃尔塞穆勒在他的《宇宙学介绍》一书中说,“这实际是世界的第四部分”。其他三部分则是欧洲、亚洲和非洲。

    在韦斯普奇1501年到1502年到西半球大陆探险后5年间,大约有1000多份这样的地图被出版出来。除了“美洲”这个名字外,瓦尔德西缪勒还在美洲大陆沿岸标上好多地名,其中包括了现在的海地岛、古巴、牙买加和波多黎各。

    沿至今日,美国国会图书馆得到的地图是惟一保存完好的版本,它绘制在12张纸上,拼在一起就呈现出世界的全貌。

    赫贝特称,这幅地图的保存状况“好极了”,因为它自出版后就很少被拿出来使用和展示。它一直藏在房间里,避免了日光的侵蚀以及其他潜在的危害。而且与现在的木浆纸不同的是,瓦尔德西缪勒所用的纸类似于布,这也有利地图的保存。

    “美洲”地图的命运

    瓦尔德西缪勒的地图将被陈列在国会图书馆的托马斯·杰斐逊馆内。7月24日,这张地图完整的复制品将同一个展览一起跟游客见面。

    除了用于公众展示之外,众多历史学家也将对这张地图进行多方面的研究。赫贝特说:“我们想知道它的过去,一个难得的机会摆在我们面前,我们将从地图中获取信息。它是如何绘制的?它过去是如果来到我们国家的?”
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