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华大名誉教授获得2016年诺贝尔物理学奖

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   瑞典皇家科学院4日宣布,包括一名华盛顿大学教授在内的三名科学家获得了2016年诺贝尔物理学奖,以表彰他们在物质的拓扑相变和拓扑相方面的理论发现。

  82岁的华盛顿大学名誉教授戴维·索利斯(David James Thouless)与普林斯顿大学教授邓肯·霍尔丹(F. Duncan M. Haldane)、布朗大学教授迈克尔·科斯特利茨(J. Michael Kosterlitz)由于在20世纪70年代和80年代将拓扑学成功应用于物理领域,因而获此殊荣。这三名科学家均在英国出生,在美国的大学从事研究工作。

  索利斯将获得800万克朗(约合93万美元)奖金中的一半,另一半奖金则由另外两名得奖人分享。

  瑞典皇家科学院在官方通报中写道:“今年的得奖人打开了一扇通往未知世界的大门。在那里,物质可形成奇怪的状态。他们用了高等数学方法研究物质的不寻常形态或状态,比如超导体、超流体和薄磁膜。正是拜他们开创性的研究所赐,如今科学家们可以探索物质的新奇状态。许多人对材料科学及电子学的未来应用抱有希望。”

  瑞典皇家科学院表示,上世纪70年代,索利斯和科斯特利茨的研究成果推翻了当时超导性和超流体不能在薄层中存在的理论,并证明了超导性可在低温状态存在,解释了其在温度升高时消失的机制与相变。到了80年代,索利斯又解释了先前的一项实验,即超薄导电层的导电率可以实现整数级精确度量,证明了这些整数本身的自然属性都是拓扑状态。几乎同时,霍尔丹发现可以利用拓扑学来解释一些材料中存在的小磁体链的特性。

  索利斯1934年9月21日出生在英国苏格兰贝尔斯登, 1955年获得剑桥大学学士学位,1958年获得康奈尔大学博士学位,师从诺贝尔奖获得者、物理学家汉斯·贝特(Hans Bethe)。索利斯在返回英国、与世界著名物理学家鲁道夫·佩尔斯(Rudolf Peierls)共事之前,还曾是加州大学伯克利分校的博士后研究员。1965~1978年,他担任了伯明翰大学数理物理学教授。

  1980年,索利斯成为了华盛顿大学物理系教授。在华大工作期间,他利用了拓扑学原理解释了量子霍尔效应。

  由于他的突破性研究成就,索利斯获得了许多奖项和荣誉。他于1979年成为英国皇家学会会员,1981年成为美国人文与科学院院士,1987年成为美国物理学会会员,1990年获得了沃尔夫物理学奖。

  2003年,索利斯从华大退休。他的妻子玛格丽特(Margaret)曾于1980~2004年担任华大病理学副教授。

  华盛顿大学校长安娜·玛丽·考塞(Ana Mari Cauce)在一份声明中说:“索利斯教授的研究是个完美的例子,解释了为何好奇心驱使的基础科学是如此重要。他的发现不仅打开了一个全新的研究领域,而且对那些给当今及未来世界提供动力的电子设备有着实际意义——从高级超导体到量子计算机,再到我们难以想象的其他应用。对于他的研究的重大深远意义得到赏识,我们感到极为骄傲。”

  据悉,这是华大教授获得的第七个诺贝尔奖,以及第二个诺贝尔物理学奖。

  华盛顿大学教学中心的教学顾问左微向《侨报》记者表示,她和同事们当天都在谈论索利斯获得诺贝尔奖这件事,并将新闻发到了华大教学中心的脸书专页上。大家都为华大拥有这样一位杰出的教授而感到非常自豪。她说,无论是教学还是研究,华大在世界上都有着领先的排名。索利斯获奖也是华大优秀师资力量的一个证明。她还表示,作为一名华大的博士毕业生和员工,她也觉得很骄傲和自豪,希望华大继续秉承优良传统,可以有更多资金去支持教学和研究工作。

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