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佛罗里达 不老泉的不老传说

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   500年前西班牙殖民者为了找寻传说中能使青春永驻的不老泉(Fountain of Youth),不远万里横渡大西洋来到佛罗里达。结果却令他们大失所望,不仅未能发现泉水,不少人甚至在途中失去了生命。

  如今来自世界各地的人们依旧竞相奔走在佛罗里达,乐此不疲地跟随传说中的指引试图揭开不老泉的神秘面纱。最终的结果不得而知,他们也许永远无法使青春永驻,但仅仅是阳光与不老泉的组合已经令不少人卸下生活的重负,这段“探寻不老传说”的旅程也将为他们的生活带来新的变化。

  胡安•庞塞•德莱昂(Juan Ponce de Leon)最早在1513年踏上了佛罗里达半岛,将其命名为”La Florida”, 西班牙语中鲜花盛开的地方。早在他从西班牙的港口出发前,波多黎各的印第安人中陆续传来了不老泉的传说,任何人只要饮用了泉水便能长生不老。历经千险,德莱昂终于在1513年4月2日抵达佛罗里达海岸。可直到他在与印第安人的作战中死去之前,依旧没有任何进展。在他死后,他率领的部队依旧在佛罗里达密布的清泉中没有发现不老泉的影子。历史学家冈萨洛•费尔南德斯•德奥维耶多(Gonzalo Fernandez de Oviedo)将德莱昂的名字与不老泉联系在一起,他在《历史总论——阿拉伯/印度的自然》书中写道“胡安•庞塞•德莱昂为寻找治疗性缺陷的方法而寻找不老泉”。这一说法引起西班牙当局的兴趣,由此不老泉的传说开始在欧洲传遍。

  佛罗里达州是许多美国人退休后最爱去的度假地,阳光与大海的呼唤吸引着不间断的老年旅行团来此游玩甚至颐养天年。从北部首府塔拉哈西至南部与意大利城市同名的那不勒斯,到处都留下了老年人们的足迹,他们也许在年轻时没有条件享受豪华的旅行,如今却开着敞篷跑车带着另一半体验“错过的精彩”,也许佛罗里达本身就是那口不老泉,在这里学会真正享受人生体验精彩的人就能永葆心态的年轻。

  东北部圣奥古斯汀(St. Augustine)的不老泉考古公园(Fountain of Youth Archaeological Park)可以说是传说的化身。游客通常会在领略北美最古老城市圣奥古斯汀后来到公园,饮用传说中的泉水。有趣的是,公园最早由女淘金者Louella Day McConnell博士在1904年建立,远见卓识的她买下来了周围的土地由此向渴望“长生不老”的游客收费。公园还有若干其他景点,例如印度安Timucua族的展馆,这里展示了他们在此居住超过4,000年的印记与遗迹;16世纪的西班牙大炮,定期会举行开火表演;对于天文爱好者们来说,公园里的天文馆更是别具一格,他们可以在此回到16世纪,学习利用星象判断路线。

  上世纪90年代之前,人们普通认为胡安•庞塞•德莱昂最初就是在圣奥古斯汀登陆佛罗里达州乃至整个北美大陆,因此城市也常常与不老泉挂上等号。然而随着时间的推移,历史学家如今有了新的发现,他们判断德莱昂的登陆地点其实是圣奥古斯汀以南240公里的墨尔本海滩,这里属于太空海岸(Space Coast)的一部分,以东海岸最棒的冲浪体验、水上活动与海边野营而闻名,与不老泉的历史厚重感呈现出巨大的反差。

  另外,坐落在圣奥古斯汀与墨尔本海滩之间的德莱昂泉州立公园(De Leon Springs State Park)早在19世纪80年代便以“健康的硫磺汽水”自居,面向游客推广。公园以这位著名探险家的名字命名,可玩可看相当多: 22度的水温与超高的能见度令许多游客特意来此畅游、多座野生动物保护区位于公园周围令这里充满野性的魅力以及一座由制糖作坊改造,可亲手烘培煎饼的餐厅。有趣的是佛罗里达州还有一座胡安•庞塞•德莱昂泉州立公园位于与阿拉巴马州的边界,可见不老泉与德莱昂对于整个佛罗里达州的重要意义。

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