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美国州县划界为何直线多?

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  你只要看看下面的美国地图,就会发现美国的州界、县界乃至更低层次的行政区划边界有很多是直线,其中不少是南北走向的经线,或东西走向的纬线,少数州的边界甚至全部由经纬线构成。这是为什么呢?

    哥伦布发现美洲之后,欧洲列强如英、法、西班牙和葡萄牙纷纷来到这块被称为新大陆的地方来开疆拓土。

    在这块原本属于土著印第安人的土地上,殖民者划分各自的势力范围。除了在高山峻岭、河流湖泊,采用山脊或水线作为边界比较实用之外,他们更喜欢采用简单的直线。拿英国殖民地来说,那些有钱有势的贵族或殖民先驱要想取得土地所有权或经营权,需要由英国王室颁发特许状。而国王远在英伦,几条经纬线一划,不费多大心思就送掉了一块土地,换来了殖民者年年上缴的利税,在大多数情况下,那块土地他们可能见都没有见过。

    独立战争之后,原来英国的殖民地成为自治的州,后来又联合起来建立了美利坚合众国。第三任总统杰斐逊从法国人手里收购了密西西比河西岸的大片土地,为美国开拓西部疆土奠定了基础。在这个过程当中,国会延续了前人的做法,经常采用经纬线和其他直线来划分州界,以致西部各州在规划县界和其他行政区划的时候,也萧规曹随,常常采取这种简便易行的方法。

    美国有一条著名的州界线,叫做梅森—迪克逊线。当年它是宾夕法尼亚、马里兰、特拉华(早期属于宾夕法尼亚)以及弗吉尼亚(后来那块地方成为西弗吉尼亚的一部分)等几个殖民地的边界线。英国国王查理二世给马里兰颁发的特许状,规定马里兰的边界南边是波托马克河,北边是北纬40度线。后来查理二世又颁发特许状,建立了宾夕法尼亚殖民地,以北纬40度线为南部边界,但是规定南部边界在靠近特拉瓦河附近与一条12英里的弧线相交,再折向南,把靠着特拉华海湾的三个县划归了宾夕法尼亚。

    但是按照原来的特许状,那三个县本来属于马里兰,这就造成了马里兰与宾夕法尼亚之间的边界纠纷,而且双方对究竟哪里是北纬40度线也有分歧,为此甚至发生武装冲突。直到独立战争爆发前不久,双方才在英国国王的干预下达成协议,并委托两位英国天文学家勘测定界,该段边界线遂因之得名。

    这些直线的边界,其实反映了当年英国人及其后裔对美洲原住民的不尊重。尽管土著印第安人部落之间也常有冲突和战争,但是历史上已经形成了各自的边界。殖民者和后来的美国政府在划定行政区划的时候,基本上不考虑这些历史因素,在打败印第安人的抵抗之后,在穷乡僻壤为他们建立保留地,而这些保留地的边界通常就是由经纬直线组成。

    与英法殖民者不同的是,尽管西班牙、葡萄牙人在殖民过程当中也犯下过占领土著居民土地、1杀戮土著居民的罪行,但是他们在划分边界的时候比较注重原住民部落的领地。反映在美国,加利福尼亚州虽然也是在西部,但是不像堪萨斯、密苏里等西部各州,它的各县之间的边界就很少有直线,因为那里原来是西班牙人的地盘。

    □建安

  
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