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居民减少华人商铺难维持 华盛顿唐人街渐“变味”

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   华盛顿唐人街的门楼高大华丽,成为全美唐人街的代表。但是,居住在华盛顿唐人街的华裔认为,商业化浪潮已对唐人街造成影响,居民与文化才是唐人街的精神所在。

  据wamu.org网站报道,今年32岁的华裔陈怡(Yi Chen,音译)生长于上海,在中国的大学毕业后,前往美国大学(American University)电影学院深造。近日,她公布了自己的处女作:纪录片《唐人街》。

  陈怡费时一年拍摄这部纪录片,《唐人街》讲述了居住在华盛顿唐人街的3名居民的故事。唐人街经历了翻天覆地的变化,华裔居民则努力保持唐人街的文化。

  华盛顿唐人街的面积向来不能与旧金山与纽约的唐人街相比,但是,历史上,华盛顿唐人街确实建有杂货店与中餐厅,并且居民众多。陈怡说:“到了20世纪70年代至80年代,华盛顿计划城市重建与复兴。随后,唐人街房价暴涨,居民无力承担房租,所以他们搬往惠顿市(Wheaton)、罗克维尔市(Rockvill)与弗吉尼亚州的郊区。”

  “虽然,全美最大的唐人街门楼位于华盛顿,但华盛顿唐人街则是全美最小的唐人街之一。这里只有三条街区,大约有400名华裔居民。”

  中式店铺难维持 唐人街正“变味”

  华盛顿唐人街的大部分中国移民居住在第六街(6th Street)与H街(H Streets)拐角处的一栋10层楼房中。该栋公寓楼叫“Wah Luck House”,共有153间政府补贴公寓。

  70岁的徐佳婷(Jiating Xu,音译)1992年从上海移居至华盛顿,2000年,她与丈夫搬进Wah Luck House。虽然,她认为今天的唐人街非常安全,但她怀念那些中餐厅的繁华岁月及位于唐人街的2家杂货店。2005年,唐人街最后一家中式杂货店“大华市场”(Da Hua Market,音译)关门。

  徐佳婷说:“因为这里的华裔人口不足以使中式杂货店赢利,现在,很多华裔居民前往弗吉尼亚州的瀑布教堂(Falls Church)购买杂货,每月一次,非常不方便。”

  唐人街开发公司(Chinatown Development Corporation)向华裔居民提供巴士,前往大中华超市(Great Wall Supermarket)购买中国特产。但是,巴士只有52个座位,大约250名华裔居民等车需要很长时间。

  徐佳婷希望华盛顿市能更多关注唐人街及居民。“我也希望能在唐人街看见更多华人企业与华裔居民。”徐佳婷说。

  但是,唐人街的雷蒙德·王(Raymond Wong,音译)则表示,徐佳婷的愿望不大可能实现。“夫妻店(Mom and Pop Shop)是构成唐人街的实体,只有华裔或亚裔才会开夫妻店。”

  在王看来,会有更多公司将选择在唐人街落户,并且会“入乡随俗”使用汉字。“但这些公司通常不是华裔公司,雇员也不是华裔,不会卖中国产品。”王说。

  唐人街受到商业化浪潮冲击

  王在H街的唐人街社区文化中心(Chinatown Community Cultural Centre)教授武术课,该中心还提供中国传统文化课程,比如国画课、手工艺课以及音乐课。

  “我到美国的时候,唐人街没有办公大楼、会议中心和游客。这里只有社区居民。”王说。面对向唐人街不断涌来的商业化浪潮,王说:“你只能尽力去生活,需要抵抗力与坚持。这就是我在唐人街社区文化中心所做的。”

  现在,唐人街的华裔居民只占社区总人口的14%,而这些华裔居民也正搬离唐人街。徐佳婷担心,“未来10年至20年,除了唐人街的门楼与街边的汉字,唐人街的真实性是否还能存在。因为唐人街的真实性不是门楼或汉字,而是世世代代把这里当作家园的居民。”

  
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