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华盛顿最大中文学校成立20年 成中文学习热窗口

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   位于美国首都华盛顿都会圈的希望中文学校5日晚举办活动庆祝建立20周年。从中国大陆留学生为子女学中文而自发建立的学习班,到学生规模在全美名列前茅的中文学校,这个平台的发展也折射出美国的中文教育热度逐步提升。

  希望中文学校是大华盛顿地区最大中文学校,现有7个校区逾4000名学生,规模在美国东部数一数二。不过,见证了希望中文学校20年发展的人们起初根本无法想象这个小小的中文教育平台能发展到今日之规模。

  希望中文学校波城校区副理事长校迎宪告诉记者,“希望”之名取自中国大陆知名的“希望工程”,尽管此“希望”非彼“希望”,但一样是由各路爱心汇聚而成的教育平台。

  时光回溯至1993年,大华盛顿地区的中文学校多由台湾移民开办,只教授繁体中文。在马里兰大学中国学生学者联谊会的会议上,不少来自中国大陆的留学生热络地聊起了同一个话题——他们的子女已到学龄,应该有机会学习中文、了解中国文化。人们一拍即合,有钱的出钱、有力的出力,携手筹备起当地第一个教授简体中文和汉语拼音的学习班。

  校迎宪还记得,这个学习班初期只有26名学生,其中就有他的女儿,通过严格选拔而出的学者和留学生担任首批教师,热情的家长们当起了志愿者。随着信息不断传播,两三周内学生人数就迅速增长到五六十人,一年内更迅速攀升到过百人,学习班也已扩展成为中文学校。

  他介绍说,当时教授简体中文的中文学校在美国东部还属第一家,学校在早期迅速发展过程中就收到其他地方很多人来电咨询,显示出留学生和新移民群体子女中文学习的旺盛需求。此后两三年间,陆续传来中文学校在其他地区建成的好消息。

  二代移民身介于两个不同世界中,对母国文化的心理距离往往受地理距离影响而显疏离。学校创办者之一、希望中文学校波城校区校长陈卫平就坦言,坚持让子女学中文出于一种简单而热忱的愿望,“我们这代留学生,受传统文化熏陶很深,也希望孩子们能继续学习和传承中华文化,哪怕回去和爷爷奶奶交流也需要懂中文”。

  如今,他的大女儿已大学毕业,此前还曾赴清华大学交流学习,正是由于在希望中文学校打下的基础,中文交流毫无障碍。二女儿如今也已走进大学校门,还在大学内继续辅修中文。

  他说,现如今,随着中国国力增强和国际地位提升,大批留学生回国工作,双边交流持续增强,学中文的价值和需求无疑进一步提升。

  校迎宪介绍说,希望中文学校现有从幼儿班到12年级的中文课程,有中文班和双语班,也开设很多有关中国文化、历史、艺术的课程。除华裔家庭的子女外,大约15%的学生来自母语不是中文的家庭。

  校迎宪说,面对发展如此迅猛的中国,并基于对中美之间长期合作局面的预期,美国本土一些家庭近年来主动鼓励孩子学习中文,希望为子女增加一项技能,未来多一片施展天地。还有一些领养华裔孩子的家庭,希望孩子不要切断与母国文化的纽带,也特意送孩子来学习中文。

  希望中文学校理事长梁康之告诉记者,7个校区现有各类中文教师共400余人。随着整体中文教育的发展,校方今后的一个重要目标就是培养新一代的管理人才和师资力量,以应对日渐多样化的学习需求。举例来说,学校目前主要提供周末班,也符合绝大多数华裔家庭的需求,但部分非中文母语家庭更希望子女参加平日的课后班,或聘请家庭教师教授中文。

  大华盛顿地区是0所在地,也位于美国东部高科技产业带上,就业机会较多,吸引了越来越多中国大陆留学生和新一代移民,是本地中文教育需求持续旺盛的一个原因。大华盛顿地区现有各类华人开办的中文学校数十所,学生上万人。

  但与此同时,希望中文学校这种教育平台也是展示美国中文学习热的一个窗口。2011年,美国开设汉语课的公立大中小学超过5000所,学习汉语的学生人数突破20万人,相当于5年前的10倍。一些私立学校甚至还开办了采取“浸入式”教学方法的中文班。

  

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