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美国奥斯汀:孤星之州的活力之城

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   周五至本周一,来回4天时间,我们去了趟德克萨斯州州府——奥斯汀。它距离休斯敦近300公里,车程近3小时。虽然是州府,但与休斯敦比起来,奥斯汀的城区小多了,它比圣安东尼奥都要小。这也是美国和国内的不同,首都或州府的城市规模往往不大,只是政治中心而已,不会集中多个功能于一身。因为城市规模比较小,我就想当然的认为它是那种欧式的、精致的小都会。其实,完全不是的。这毕竟是在德州,松散开阔是德州城市的基本特点。

怎么说呐?如果你到了德州,就会发现这里城市的建筑零星错落,东一块西一块,这一簇那一簇。走在这条街上,你感觉身处繁华都市;还没回过味来,也许下一条街,你就好像到了城乡结合部;再下一条街又仿佛置身郊外田园;再多走几步,才发现你压根就没出市区。总之,德州的城市面貌缺乏整体感,也许因一切都在发展中,尚未定型,又或者土地实在太多,没必要高密度建设。

奥斯汀的城区与人流量明显比休斯敦集中多了,热闹多了,但还远不是东西海岸那种老派的美国都市风格,同样缺乏连贯性的景观,也不耐细看。比如从夜夜笙歌的东六街(可谓酒吧一条街)转到red river,就错觉是从城区到了郊区。

另外一个让我意外的是奥斯汀的热。大家常说休斯敦炎热,其实奥斯汀比休斯敦闷热多了。休斯敦虽然热,但因临海又是平原,风大且凉,只要不暴露在烈日底下,感觉还是比较干爽舒适的。奥斯汀则不然,它位于丘陵地带,城区高低起伏,一个个小区域宛若盆地,风吹不进来,热气也散不出去,几乎一点风都没有,真是闷热难耐。即使晚上走在街上也感觉热得很不舒服,大概到深夜11点后才能凉下来。

我认为还有两个原因加重了奥斯汀的热:一是闹市区树木稀少,到处都是明晃晃、白花花的阳光,很少见到休斯敦那样成排的大橡树;二是奥斯汀市中心的摩天大楼不多,高楼也不集中,无法遮挡阳光。因此4天晒下来,我比在夏威夷或泰国都黑。幸亏奥斯汀以夜生活丰富著称,白天街上行人少,那些著名的酒吧街也显得格外寂静。

除此以外,奥斯汀的其他方面都非常好。奥斯汀有几个特点比较闻名:它是现场音乐之都(Live Music Capital of the World)、高科技企业汇集地(如戴尔、IBM、英特尔、惠普、摩托罗拉、三星、苹果等,有硅丘Silicon Hill之称)、大学城(人口不过百万上下,学生就超过10万名了)、宜居城市(常年被评为全美最适合居住城市之一、适合单身人士城市之一、最酷城市之一、最健美城市之一、最健康城市之一、最佳找工城市之一等等),并且以特立独行、标新立异而知名。“让奥斯汀与众不同”是此地居民共同的信仰。

这是一座属于音乐人士、时尚人士、IT人士、单身人士和年轻学生的城市,这是一座洋溢着青春活力的城市,酒吧、演奏场地林立,每个周末都仿佛是狂欢节;到处是年青人,在街上你几乎看不见40岁以上的人,老年人更是不常见。在这里,低调、淡定是不受欢迎的,也没有高调这回事,因为大家都很高调,唯恐自己 out或者平庸。每个人都打扮得花枝招展、亮闪闪的,随时有古怪造型的人或车与你擦肩而过。如果你很小众、趣味怪异,在这里大可放松心态,因为谁也不会对你侧目而视。如果你有什么奇装异服,别忘了,带到奥斯汀来穿。

奥斯汀也是一座非常适合户外活动的城市,有许多带状的公园,适合慢跑和骑车。城内有河——市区被科罗拉多河分成南北两部分,你可以在河里划独木舟、皮划艇、钓鱼、看夕阳;城内有泉——zilker park & barton springs pool西距congress桥仅一英里,在清澈可见水草的泉水池中游泳是奥斯汀人的一大享受;城外有湖——城市西边接连6个高地湖泊,可以进行水上运动,如冲浪、潜水、帆船、快艇,可以在湖边的林间野餐烧烤。因为有水,整个城市的面貌生动活泼多了。

更迷人之处是,奥斯汀城内城外野花遍地。虽然5月底已过了最盛期,但奥斯汀的路旁、草间、树下依然小花处处。略微可惜的是,奥斯汀的人文景点不太多,博物馆的收藏也不丰富,但壮观的州议会大厦可与华盛顿的国会大厦媲美。

在奥斯汀的四天,我们参观了德州议会大厦、德州历史博物馆、奥斯汀艺术博物馆、德州大学;在Travis湖野餐、在zilker泉水公园游泳、在科罗拉多河畔看蝙蝠未遂;在congress路、东六街、red river路的酒吧、餐厅出出入入;在滑铁卢公园、domain区闲逛。住了三晚喜来登酒店,是信用卡积分换的,完全免费,俩人4天吃喝玩乐+油费+购物总花费才300多元。对这一趟短途游,我们很满意。

德州议会大厦(Texas State Capitol)是美国最高的州立首府大厦,比华盛顿国会大厦还要高七英呎。



内部穹顶局部


议会大厦的游客中心,在这里可以拿到德州许多地区的旅游地图。这栋建筑也有一百多年了,和州议会大厦一样,是奥斯汀的标志性建筑。


我们随便就拿了30多份地图,包括德州野花、达拉斯、圣安东尼奥地图。奥斯汀的地图没在这里拿,主要是酒店免费提供的,各方面信息都有,十分详尽。奥斯汀不愧是旅游城市。


在游客中心的商店还买了两包花籽,一包是蓝色的德州州花,一包是红色的火焰花。


流经奥斯汀市区的科罗拉多河,两旁的建筑多是酒店。


zilker泉水公园一角,水畔两侧倾斜的草地上躺满了日光浴的人们。


从室内望德州历史博物馆门口的孤星。德州曾经是孤星共和国,现在的别称是孤星之州,孤星是它的标志。


在德州历史博物馆商店买的手指高的小杯子,一侧是孤星标志,一侧是奥斯汀的标志性风光,如议会大厦、游客中心、蝙蝠等。



被我用来当花瓶用。


在历史博物馆还买了德州州旗花纹的餐垫。


还买了德州州花纹样的大书签。左侧的木头鱼是在奥斯汀艺术博物馆商店买的,是厨房用具,现在被我挂起来做装饰了。


在德州历史博物馆买的德州人的美国地图明信片,仔细看看,很有意思吧。


也是明信片。德州人对本州很是认同,也很骄傲,爱说的一句话——别惹德州!言下之意是,再惹我们,我们可就闹独立了啊!


偶然走入一间很艺术的 玻璃店


都是手工制作的,设计感很强,价格也不菲。就拿顶上这盏灯来说,要1000多美元呐。


东西实在漂亮,忍不住买了一个带徽章的瓶子。


徽章很精致


玻璃糖果也很漂亮,忍不住买了3颗糖。

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