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宠物们在美国的幸福生活(一)

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   养狗、养猫或养其它宠物的人都知道,饲养宠物不单是一件有趣的事,而且是件严肃的事,因为主人要承担很多责任和义务。很多美国人家里都养宠物,如猫、狗、天竺鼠等。他们要到商店给小动物买专门供它们吃的食物,带它们出去散步 和锻炼身体,生病了还要带它们去看医生。 美国人对宠物非常重视,每个州,每个城市,乃至每个住宅区,对养宠物都有相关的法律和规定。违反法规就可能吃官司,比如带狗出去散步要给它系上皮带或带口罩,大便要加以清理,定期给宠物,特别是经常在户外活动的宠物进行传染病检查等等。 这个问题要从两方面讲,一方面,主人要爱护宠物,1小动物会受到法律的制 裁。另一方面,对具有攻击性或比较危险的宠物,主人要特别加以注意,如果因疏忽而让它们伤害到他人,主人要承担法律责任。 在美国为宠物打官司的人大有人在,因此一些专门处理这类案件的律师应运而生 。下面就来看看两起因为养狗而引起的官司。 *狗主人的责任和义务* 在美国的大多数州,如果狗咬伤人,狗的主人就要承担经济责任。大多数州实施了严格的责任法规,也就是说,无论是不是主人的错,他(她)都要为狗咬伤人承担责任。如果擅自进入他人地界,挑逗、激怒或1狗而被狗咬伤,就会减轻对狗主人的处罚。 除了这些法规之外,法庭还建立了一套称为"普通法"的规则体系。依照规定,如果狗的主人事先知道狗可能对人构成危险和伤害,狗的主人就要承担法律责任。但是,被咬伤的人必须证明,狗的主人对狗疏于控制,直接导致咬伤事件。 在大多数人身损害诉讼中,狗的主人要赔偿被咬伤者的医疗费、因此造成的工资或财产损失等。如果狗的主人行为凶狠,或者他的狗从前还咬伤过别人,狗的主人要付出惩罚性损害赔偿金,被咬伤的人受到的痛苦虽然很难评估,但也可以得到赔偿。被咬伤的人必须证明所受损失的范围和价值。 加利福尼亚州洛杉矶市的肯尼斯·菲利普斯律师是专门处理狗咬伤人案件的律师。他说,美国没有统一的涉及狗的法律,每个州都有自己的法律。一般来说,这类法律可以分为两类。旧的法律规定,如果狗曾咬过人,那麽,从那个时候开始,狗的主人就要为狗的行为负完全责任。新的法律则规定,即使狗从来没咬过人,只要它咬人,狗的主人总要承担责任。 狗咬死人案件 接下来介绍一起相关的案件。2001年1月26号下午,加州旧金山市一座公寓楼里发出惨叫声。33岁的戴安娜·惠普刚刚从商店买完东西走回公寓。她走进楼道时,克内勒太太牵着的一条狗凶狠地扑向她,把戴安娜咬得遍体鳞伤,等警察闻讯赶到时,她已经倒在血泊之中,其状惨不忍睹。她被送往旧金山综合医院急救,但不治死亡。 这条狗的主人是一对律师夫妇,丈夫叫罗伯特·爱德华·诺内尔,太太就是玛乔丽·克内勒。2000年3月,加州一家法庭的陪审团判决克内勒太太二级杀人罪,因为她当时控制着自己的狗。她和丈夫还被判犯有过失杀人和拥有危险狗罪。克内勒太太请求法庭放弃对她的二级杀人罪指控,法官同意了她的请求。到2002年9月为止,这对夫妇仍在监狱服刑。地区检察官对法官放弃对克内勒太太二级杀人罪的裁决提出了上诉。 菲利普斯律师说,这个案子提出了一个非常重要的问题:为什麽美国法律要惩罚狗的主人以及惩罚他们什麽?他说:"在这个案子之前,还有两个人因狗造成的 伤害被判犯有杀人罪,其中一名男子喝令自己的狗去袭击一位妇女,结果这位妇女被咬死。这名男子被判一级杀人罪。另一个案子是,一位妇女训练过她的狗怎麽咬人,但她并没有让狗这麽做。一天早上,她的狗意外地跑出了院子,把一名正在附近等校车的10岁男孩咬死了。这位妇女被判犯有二级杀人罪。 但是,加州发生的这起案子很不同。克内勒太太的这条狗曾经威胁过人,但从没有咬过人,它没有受过咬人的训练,也没有被命令咬过人,因此,这条狗咬死戴安娜后,人们提出的一个问题是:这到底算不算杀人罪?我们为什麽惩罚狗的主人呢?狗的主人是不是犯有杀人罪呢?法官认为,狗的主人没有犯杀人罪。这是我们法律中一个非常重要的案子,因为法律目前在很多方面都处于含煳不清的状态。那些对狗咬死人事件感到震惊的人希望惩罚狗的主人。但是,我和其他许多人以及法官都认为,我们要因狗的主人所做的坏事而惩罚他(她),而不能仅仅因为狗做了坏事就惩罚狗的主人。" 这个案子对狗的主人以及那些希望买狗的人敲响了警钟,他们在选择狗时要非常小心,要给狗提供健康良好的训练,确保它们不会咬伤甚至咬死人。
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