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宠物们在美国的幸福生活(二)

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   在另一方面,人们也要学会爱护宠物。我们还是以狗为例加以说明。做一个负责的狗主人意味着不仅要爱护自己的狗,而且对他人或社区的狗也要关心,对狗的关心表现在提供健康营养均衡的食物、洁净水、适度的居住环境、医疗保健、必要的训练以及与外界交往等等。如果狗的主人做不到这些,而且1自己的狗,就会受到法律的制裁。一般来说,严厉对待,比如用脚踢、用火烧、故意伤害或恐吓宠物都被视为1动物。目前,1动物在有些州是重罪,在其它一些州则 是轻罪。 定罪的人接受心理咨询,或参加有关防止1动物的课程。新墨西哥州、纽约州 、维吉尼亚州通过法律,把残酷1动物定为重罪。 下面介绍一起有意1狗的案子,这起案子也发生在加州旧金山市。需要解释一 下,我们举加州这两起案子,并不是因为对加州人有偏见,或因为加州发生的狗的官司很多,而是因为这两起案子具有典型性。 1997年5月14号,一个四个月大的小狗被人活活打死,凶手是狗的主人乔伊·特里姆。 特里姆说,他的狗吃了本应给猫吃的食物,所以他就拍打狗,但小狗转过头来咬 他的左胳膊,他愤怒极了,就挥起拳头朝狗的头部勐击了三下。和特里姆同居的女友回到家时,发现小狗一动不动地躺在床上,喉咙里发出呜咽声。她马上给小狗进行人工唿吸,但小狗已经不行了。后来,特里姆把被打死的狗放入洗衣袋里,扔到外面的公用垃圾箱里。他的女友打电话向警察通报了这件事,特里姆因此被捕。警察查看了他的胳膊,没有发现血迹,在他的皮肤上也没有发现任何伤痕。 由于特里姆在这之前曾有过两次暴力罪,因此地区检察官根据"三振出局"(three-strikes law)法对他提出起诉。所谓"三振出局",是指判第三次犯有暴力罪 的犯人终身1,而且不得保释。但是,特里姆通过律师和公诉人协商达成辩诉协议,法庭取消他前两项犯罪中的一项,特里姆则承认犯有1小动物罪和一项1儿童罪。 2000年6月1号,旧金山高等法院判处特里姆五年徒刑。洛杉矶保护宠物组织"宠物之 声"的负责人勒鲁伊·莫耶说,特里姆是第一个根据"三振出局"法,因1动 物而被定罪的人。他分析了这个案子的重要性。他说:"许多年来,每当我们回应1动物的案子时,都会对犯罪人的背景进行调查,发现他们有很长的暴力犯罪历史后,就会请求地区检察官办公室根据’三振出局’法对犯罪人提出起诉。 但是,我们往往被告知在法律上不能这样做。现在,情况发生了变化,特里姆受到审判并按照’三振出局’法被定罪这一事实本身就具有非常重要的意义。" 佛罗里达州律师瓦尔达指出,动物的权利现在越来越得到法律的重视。他说,一 百多年前,人们对自己饲养的动物可以随意处置,可以1或宰杀动物,因为动物被看作是他们的财产,好比你有一个箱子,你可以把它烧了,也可以把它扔了,动物就象木头一样,被看作是人们的财产。但是,现在法律发生了变化,动物也有自己的权利,它们不应受到1。我们现在经常听到有些人因故意1动物而被关进监狱的案子。" 瓦尔达律师说,美国人之所以重视宠物,还因为很多人独自居住,宠物成为他们最亲密的陪伴和朋友。所以,如果其它宠物受到伤害,就象他们的朋友受到伤害一样。
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